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Pioneros Mormones

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Se refiere a un grupo de mormones quienes emigraron del Medio Oeste al valle del lago Salado bajo la dirección del profeta Brigham Young [1]. Fueron alrededor de 70,000 pioneros quienes formaban parte de la caminata en busca de un nuevo hogar en la parte Oeste del país, en donde podrían continuar practicando libremente su religión, sin necesidad de ser perseguidos, fuera de la violencia como la cual estaban experimentando en el Medio Oeste. El primer grupo de pioneros salió en abril de 1847 finalizando así su trayecto alrededor del año en que la construcción del ferrocarril se completó, 1890 aproximadamente.


Razones que forzaron el Movimiento de la Guerra OesteEditar sección

Desde que la Iglesia mormona fue fundada en 1830, los miembros de la Iglesia habían sido perseguidos sin misericordia debido a sus creencias. En el Medio Oeste, muchos miembros temían el crecimiento de la Iglesia mormona, ya que ellos vivían alejados de sus propias comunidades, y las personas tenían un gran impacto en la ley federal, y de esa manera pretendían votar para bloquear el movimiento de los mormones hacia diferentes áreas. Los mormones no eran bien recibidos en el Medio Oeste tanto así que pandillas anti-mormonas [2] sentían cierta furia hacia ellos y la mostraron sacándolos así del estado de Ohio, Missouri, y finalmente Illinois. El gobernador de Missouri, Linburn Boggs tuvo problema con el exterminio de la orden en contra de los mormones viviendo en Missouri. El profeta José Smith [3] fue asesinado por una pandilla en Illinois. En 1848, las pandillas quemaron el templo mormón situado en Nauvoo. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos DÍas no hubiera tenido la capacidad de crecer en su totalidad dentro de las condiciones tan hostiles en las que se encontraba en los lugares ya mencionados sin duda alguna se necesitaba de un movimiento para poder continuar con sus propósitos y lograr así que la obra siguiera avanzando.

Dios guió a Brigham Young [4], el sucesor de José Smith como profeta de la Iglesia mormona, para guiar a los miembros de la Iglesia en la caminata hacia el oeste. Brigham Young, con la ayuda de otros líderes de la Iglesia, llevó a cabo los planes del movimiento. Se ha referido a Brigham Young en varias ocasiones como el ¨Moisés Americano¨, por su liderazgo en el tiempo en el cual fue llamado como profeta. Brigham Young personalmente consultaba con personas ya situadas en el Oeste, los cuales eran hombres que vivían en las montañas y tramperos, entre los cuales podemos mencionar a Pierre-Jean De Smet, un misionero jesuita bastante familiarizado con la Gran Cuenca. Brigham Young fue dirigido al área y debido a que no había una mayor demanda para ésta área fue una ventaja que ofreció muchas posibilidades y oportunidades para los santos de los últimos días en esa época.

La Empresa de Vanguardia de 1847: El Primer Grupo de PionerosEditar sección

La empresa de vanguardia de 1847 fue el primer grupo organizado para dirigirse al oeste. Su propósito era juntar información acerca de las condiciones de la carretera, descubrir recursos de agua disponibles y familiarizarse con las tribus indígenas y así de esa manera seleccionar el punto central de reunión en el valle del Lago Salado. Ellos intentaban allanar el camino para los futuros pioneros mormones que vendrían tras de ellos. Luego de la empresa de vanguardia, el sendero iría mejorando con el tiempo. El grupo viajó en una ruta situada en la parte norte del Rio Platte, para así de esa forma evitar la intersección con los viajeros que transitaban en la ruta de Oregón, localizada en la parte sur del Rio Platte. La organización de la caminata era intrigante. Brigham Young consultó varias veces con el quórum de los doce apóstoles, que en ese tiempo era conformado por John Taylor [5], Parley P. Pratt [6] y Orson Hyde[7]. Dinero fue recaudado, mapas fueron compilados, instrumentos para calcular o medir la latitud, elevación, temperatura y la presión barométrica existente. El grupo fue organizado en compañías militares, dividiendo la compañía de vanguardia en 14 mini compañías, cada una con un capitán asignado. Debido a que el temor a los indígenas era grande, Brigham Young creyó que era necesario el formar a los hombres en grupos diferentes y asignar cada noche un guardia nocturno.


Los Pioneros cruzando a través de las tierras de NebraskaEditar sección

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Cada mañana, los santos se levantaban a las 5:00 a.m. y estaban listos para viajar a las 8:30 a.m. La compañía viajaba 6 días a la semana tomando el domingo libre para guardar el día de reposo o dia del Señor [8]. En el grupo de miembros que iban en la travesía a ciertos miembros le fueron asignadas diferentes responsabilidades. William Clayton fue llamado para servir en la compañía como escriba, para llevar un recuento del viaje, que tan lejos viajaban y las condiciones del clima de los diferentes días. Orson Pratt [9], un matemático muy talentoso, prestó servicio a la compañía como observador científico. El regularmente hacía o realizaba lecturas a los instrumentos de una manera científica, tomaba notas de las formaciones geológicas y los recursos minerales disponibles y de esa manera describía más acerca de los minerales y animales existentes en dichas áreas. Los diarios llevados por William Clayton y Orson Pratt se han convertido en registros invaluables para los historiadores de las travesías o caminatas mormonas en el oeste. Las mujeres daban aportaciones indispensables e importantes en la caminata al oeste. Durante el trayecto, ellas pasaban la mayor parte del tiempo realizando actividades como la cocina, el cuidado de los niños, la costura, entre otras. Ellas también servían como escribas y guardaban detalles diarios. Los pioneros utilizaron vagones, carromatos para el transporte de sus pertenencias pero algunos cargaban sus propias pertenencias. Muchos utilizaban vagones cubiertos de un material que les protegería hasta cierto punto de la lluvia o las inclemencias del tiempo. Los vagones eran empujados por Toros. Cada vagón familiar incluía un porcentaje de 2 ó 3 yugos de bueyes, 2 vacas que daban leche, 15 libras de hierro, palos de pesca, instrumentos para utilizar en las labores de la granja y también mecánicos, equipo para cocinar y por lo menos 1000 libras de harina incluyendo otros utensilios para la preparación de los alimentos.

Mientras las condiciones del trayecto se convertían mas y mas dificultosas, algunos se veían forzados a dejar atrás pertenencias de lujo tales como colecciones de libros y pertenencias valiosas a un lado.


Arribando al Valle del Lago SaladoEditar sección

Cuando la compañía llegó a Fort Laramie, se unieron al grupo miembros del batallón mormon, quienes habían estado excusados de su servicio en la Guerra mexicana por motivo de enfermedad. En Fort Laramie, la compañía también recogió a un grupo diferente de pioneros mormones quienes iniciaron su caminata en las afueras del Mississippi. A este punto, la gran compañía tomó el ya planeado trayecto de Oregón hacia el puesto comercial situado en Ft. Bridger. Sam Brannan era el líder a cargo de los mormones en el buque de emigrantes de Brooklyn. Se reunieron con la empresa de la Vanguardia cerca del Río Verde, Wyoming, en donde se informó a los jóvenes acerca del grupo con el cual viajarían y el éxito que se había dado en San Francisco con lo que se motivó a los jóvenes a continuar su trayecto a California. Los jóvenes tomaron iniciativa en que fuera el valle del Lago Salado el lugar en donde se diera solución a ciertas inquietudes. Se tomó precisa determinación en evaluación de las rutas en el Valle del Lago Salado y así con ello elaborar un plan para poder resolver dificultades que se presentaran en el lugar. El atravesar las montañas rocosas resultaría ser un desafío para la compañía de la vanguardia. Decidieron tomar el trayecto trazado y ya utilizado por Donner –Reed en su viaje a California un año antes. Durante el viaje a través de las montañas rocosas, la empresa de vanguardia dividió en tres segmentos el viaje. Muchos miembros del grupo sufrieron de diferentes enfermedades entre ellas fiebres altas, con probabilidades de éstas haber sido inducidas por garrapatas de madera. Mientras el grupo de personas enfermas se situaban en diferentes zonas, durante el viaje, los que estaban aptos para seguirlo continuaban avanzando en las rutas establecidas o ya estipuladas. En 1847, la primera parte de la compañía arribó al valle del Lago Salado. El 23 de julio, Orson Pratt ofreció una oración para así dedicar la tierra al Señor y reconocerla de esa manera como tierra sagrada dedicada al Señor para su obra.

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Al llegar ellos al Lago Salado el área estaba completamente desierta, los canales de irrigaciones escasas, y con esa preocupación dieron inicio al trabajo en esa área. Cuando la compañía llegó al valle Brigham Young exclamó ¨Éste es el lugar¨. Y cierto es que el valle del Lago Salado fue el primer lugar en donde los miembros de la Iglesia se pudieron establecer sin ser perseguidos mas. Fue allí donde sentaron su ciudad. En diciembre de 1847, mas de dos mil mormones habían terminado el viaje hacia el valle. Entre estos pioneros, algunos de ellos optaron por regresar al este a organizar más grupos para venir al oeste luego que la empresa de vanguardia se hubiera establecido y miles de los pioneros mormones se hubieran organizado en diferentes compañías en el valle del lago salado. Una vez la empresa de la vanguardia hubo arribado a Utah muchos salieron de dicho estado y fueron a predicar el evangelio a muchos lugares diferentes incluyendo el resto de los Estados Unidos y Europa.

Muchas personas siguieron el rastro de los mormones y así muchas personas que no eran miembros se unieron a la Iglesia. Desde 1847 a 1869 los miembros de la Iglesia trabajaron muchos y así hicieron muchos viajes. Los mormones continuaron viniendo al valle en caminatas hasta el año 1890, ya que después de ello se había completado la construcción del ferrocarril.


Compañías de CarromatosEditar sección

Muchos de los pioneros mormones eran extremadamente pobres como para poder comprar vagones y bueyes. Brigham Young pensó que ellos estarían dispuestos a viajar caminando y lo propuso y así fue como se movilizaron. El propuso un plan en el que ellos podrían dividirse en compañías con los pocos vagones disponibles para llevar en ellos la comida y los utensilios necesarios para cualquier percance que se presentara y así empujar con carromatos dirigidos por los miembros de cada familia. Brigham Young estableció un Fondo Perpetuo para la Emigración en el cual los miembros de la Iglesia más pudientes aportaban a ello. Los mormones que se encontraban en condiciones económicas muy escasas que estaban tratando de hacer la caminata hacia el oeste podían prestar y así hacer uso de este fondo y en el futuro pagar la deuda una vez estuvieran ya establecidos en el Oeste.

Muchos de los santos que formaban parte de las compañías de carromatos viajaron de Liverpool en barco hasta New York y luego allí tomaron un tren para la mayor parte de los puntos situados en el oeste, la ciudad de Iowa. De Iowa, los santos caminaron y empujaron sus carretas por más de 1,300 millas (2080 km aproximadamente).

Las primeras 2 compañías de carromatos llegaron con éxito a la ciudad del Lago Salado en septiembre de 1856. Estas dos compañías incluían 486 pioneros mormones haciendo uso de 96 carromatos. La duración del viaje fue un total de 16 semanas. La tercera compañía llegó el 2 de octubre, con 320 personas. Sin embargo, dos compañías salieron poco después y utilizaron madera verde para hacer las ruedas, que consecuentemente se quebraban contantemente. Esto y el clima lo cual no era muy favorable más adelante retrasó a los pioneros que salieron tiempo después. Éstas dos compañías de carromatos son bien conocidas, el nombre de ellas es Martin Harris y Willie.

Un grupo de misioneros que iban por el camino, guiados por Franklin D. Richards, ayudaron a pasar a las dos compañías de carromatos. El grupo de misioneros llegó al Lago Salado en octubre 4 y Elder Richards notificó el numeroso grupo de personas que se encontraban en el trayecto debido al atraso por razones climatológicas. Muchos entraron en pánico especialmente por el conocimiento que tenían que los carromatos estaban cortos de suministros para poder sobrevivir. Siendo ya finales de la temporada, los miembros de Utah pararon de mandar los suministros para cargar de nuevo los carromatos porque imaginaron que no había más compañías que venían en camino. El presidente y profeta en ese tiempo Brigham Young inmediatamente empezó a organizar un sistema de rescate. En una Conferencia General de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días que se llevó a cabo el 5 de octubre, él instó a los hombres y mujeres a tener como prioridad el rescate de éstas compañías. Si éste no fuera el caso, el dijo ¨su fe, religión, y profesión religiosa nunca salvarían a nadie en el reino de nuestro Dios, si no se llevara a cabo los principios simples y sencillos del evangelio como yo se los estoy enseñando ahora¨, lo que significa que todos necesitamos ayudarnos los unos a los otros. Vayan y traigan aquellas personas que están en las llanuras y den atención específicamente a aquellas cosas que nosotros llamamos temporales, o responsabilidades temporales, de otra manera su fe será en vano; la enseñanza o predicación que ustedes han escuchado será en vano, y ustedes estarán atados a las manos del enemigo, a menos que sigan las enseñanzas de Dios y lo que él desea para nosotros¨. (Diario de Discursos 4:112).

En la caminata veintisiete hombres se marcharon el 7 de octubre cargados con 16 vagones de suministros. Eventualmente se reunieron 200 vagones de suministros que fueron enviados. Desafortunadamente el clima que interrumpía la marcha de los carromatos también fue un limitante en la entrega de dichos suministros y el rescate de las personas. Dos semanas después los santos que se situaban en Utah, al notar la tragedia que estaban pasando los pioneros que salieron más tarde, se dieron cuenta también que las Montañas Rocosas en el centro de Wyoming empezaban a desprender nieve y era allí el lugar en donde las personas encargadas de ir al rescate de muchos pioneros empezaron a repartir lo necesario para su rescate. Las condiciones extremas del clima empezaron a causar desastres tanto así que hubo varios muertos. Afortunadamente el primer grupo de rescate encontró a la compañía de Willie el 21 octubre, sólo un día después en que la compañía había quedado sin nada de comida. El equipo de rescate proveyó comida y descanso de la tormenta en la cual se encontraban, pero la compañía tenía todavía que intentar cruzar y llegar así a las montañas rocosas. La compañía de Willie llegó al Lago Salado el 9 de noviembre. Ellos sufrieron la pérdida de 68 miembros de la compañía y muchos otros sufrieron como resultados de las temperaturas tan elevadas de frío un enfriamiento severo. La compañía de Martin sufrió pérdidas más grandes. Ellos hicieron un campamento en un lugar conocido como la cueva de Martin en la parte central de Wyoming. Cuando la tormenta pegó el 19 de octubre, ellos esperaron 9 días con muy pocas raciones de comida para poder terminar la jornada. Después de haber encontrado la compañía de Willie, muchos hombres del equipo de rescate fueron enviados en busca de la compañía de Martin. Ellos encontraron a éstas personas en el paso del Sur, sufriendo de gran manera en la cala de Martin. Los alimentos disponibles no fueron suficientes para la compañía ya desesperada por el frio y el hambre. Ellos sufrieron por 55 millas más en el trayecto, y ellos acamparon otra vez cerca de la salida del Diablo. Sin embargo la tormenta se estaba empeorando y se hacía más difícil el poder obtener suministros para la compañía. Después de 5 días de espera y pérdidas de muchos miembros más de su compañía, ellos dejaron de acampar en ese lugar y continuaron con su trayecto. Así como la compañía estaba a punto de subir el paso Sur, treinta vagones llenos de suministro llegaron. Una vez ellos tuvieron comida estaban en condiciones de descansar y así poder viajar de una manera más rápida por lo que ellos pudieron llegar a el Lago Salado el 30 de noviembre. De los 576 miembros de la compañía, 145 murieron en el trayecto y muchos otros sufrieron de congelamiento.

La decisión de permitir que las compañías de carromatos salieran tanto tiempo más tarde de lo que muchos otros lo hicieron fue devastador y el Presidente Brigham Young reprendió severamente a quienes lo habían permitido. Sin embargo ello no interrumpió el uso de los carromatos de las compañías, ya que las compañías que salieron antes de la temporada no tuvieron problema alguno. En los años seguidos a ello 6 compañías más de carromatos salieron y exitosamente llegaron de Iowa al Lago Salado. En total, 2,962 personas caminaron al Lago Salado con la compañía de carromato. De éstas, 250 personas murieron en el trayecto. Sólo 30 de estas muertes no fueron de la compañía de Willie. Aquellos que vinieron a Utah en las compañías de carromato no se cegaron por lo que les pasó sino al contrario sus experiencias y pruebas han sido de fortaleza y ayuda para miles de personas. Un miembro de la compañía de Martin dijo: Unos años después que la compañía de Martin culminó su viaje al Lago Salado, un maestro en la Iglesia en una clase comentó acerca de lo ilógico que era para la compañía de Martin el venir cruzando a tanta distancia. El maestro criticó a los líderes de la Iglesia por permitir a la compañía el hacer el trayecto sin suficientes suministros y tan poca seguridad.

Yo era un hombre viejo sentado en la clase escuchando, luego de haber escuchado la opinión o el comentario del hombre, hablé y pregunté: ¨Fue un error el enviar a la compañía de carromatos fuera mucho tiempo mas tarde de la salida de las otras compañías? Sí, no ha duda de ello, pero sin embargo mi esposa y yo éramos parte de ella. Nosotros sufrimos mas allá de cualquier cosa que ustedes se puedan imaginar y muchos murieron y otros se expusieron al las inclemencias del clima sufriendo no solo eso sino padecieron el hambre como todos nosotros. Sin embargo han escuchado alguna vez a un sobreviviente de la compañía pronunciar una sola palabra de crítica o reproche?. Nadie de los que en la compañía venían apostató o se apartó de la Iglesia, porque todos nosotros venimos con un conocimiento absoluto de la vida, del amor de Dios para cada uno de nosotros, porque nosotros nos volvimos al Señor en nuestras necesidades. Yo empujé mi carromato cuando estaba más débil que nunca y herido. Me faltaba alimento en mi ser, no tenia energías y era casi imposible poner un pie más adelante en una cuesta. Yo veía para adelante y veía un terreno que faltaba caminar y en él una cuesta y me dije a mi mismo: Yo puedo ir solo un paso más y allí me detendré, el carromato lo dejaré allí porque mis fuerzas ya no me dan más. La carga está muy pesada y mi fuerza es mínima. Ya había visto en varias ocasiones hacia atrás para visualizar quienes me acompañaban, quienes estaban empujando la carreta, pero mis ojos no veían a nadie. Yo sé que los ángeles de Dios estaban allí. Estaba yo arrepentido de haber traído mi carromato? No, ninguno de los que íbamos tampoco lo estuvo en ningún momento. El precio que pagamos nos ayudó a acercarnos mas a Dios y fue un privilegio pagarlo y yo estoy agradecido por haber tenido ese privilegio, de venir en la compañía de carromatos de Martin¨(Sociedad de Socorro, Enero 1948). [[Categoría:historia de los pioneros mormones muy buena y muy emotiva. podemomos aprender mucho de ellos, su vida, su sacrificio, sus anhelos, y el por qué de su esfuerzo por predicar su religión. la iglesia de jesucristo de los santos de los últimos dias, es la única iglesia verdadera y viviente en la tierra. una iglesia de jóvenes misioneros y misioneras, que predican el evangelio del señor jesucristo, y enseñan el maravilloso plan de salvación dque nuestaro padre celestial ha dado al mundo por medio de su profeta jose smith.¿ cuánto podemos aprender de ellos y de libro de mormon.muchisimo. mi nombre es daniel aló. soy miembro de la iglesia de jesucristo de los santos de los últimos dias, y sé que todas estas cosa son verdaderas, y éste es mi testimonio, que dios vive y que jesucristo es el hijo de dios, nuestro señor y salvador, de eso testifico, en el nombre de jesucristo, amén]]

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